Minoan Linear A

The Linear A Inscription from Arkalochori

There are hundreds of bronze double-axes, 25 golden ones and 7 silver, all from the Cave of Arkalochori. One of these double-axes made of silver, which is now in the Archaeological Museum of Heraklion (AR Zf 2), has 4 signs in Minoan Linear A.

The Minoan inscriptions from Arkalochori were studied by Nikolaos Boufidis, shortly following the decipherment of Linear B, by Michael Ventris in 1952, and can tentatively be read as I-DA-MA-TE when compared to the phonetic sound values of Mycenaean Linear B as a working hypothesis.

A related inscription has now also been found on a stone vase from the Peak Sanctuary at “Aghios Georgios sto Vouno” above the Minoan settlement/harbour of Kastri on the island of Kythera, and in visual contact with Crete, which can tentatively be read as DA-MA-TE (KY Za 2), which would appear to be another reference to the Mother Goddess of Minoan Crete. This object from Kythera is very similar to the inscribed ladle from Troulos at Archanes (TL Za 1).

The Mother Goddess of Minoan Crete continued receiving offerings even after the cave roof collapsed over the entrance which was facing South. The hill has been occupied since Neolithic times, and has continued to be throughout the Minoan, Greek, Roman and Hellenistic periods etc., until today, as a place of both inhabitation and worship.

Μινωικη Γραμμικη A

Η Επιγραφη Σε Γραμμικη Α Γραφη Απο Το Αρκαλοχωρι

Υπάρχουν εκατοντάδες χάλκινοι διπλοί πέλεκεις, είκοσι πέντε χρυσοί και επτά αργυροί που στο σύνολό τους προέρχονται από το Σπήλαιο του Αρκαλοχωρίου. Ένας από τους αργυρούς, που τώρα εκτίθεται στο Αρχαιολογικό Μουσείο του Ηρακλείου (AR Zf 2), φέρει τέσσερα σημεία σε μινωική γραμμική Α γραφή.

Οι επιγραφές του Σπηλαίου μελετήθηκαν από τον κο Νικόλαο Μπουφίδη, λίγο μετά την αποκρυπτογράφηση της Γραμμικής Β γραφής από τον κο Michael Ventris το 1952. Αυτό που μπορεί κανείς να «διαβάσει» σε αυτήν, αν συγκριθεί με τις φωνητικές αξίες της Γραμμικής Β γραφής, ως μία υπόθεση εργασίας, είναι I-DA-MA-TE.

Μια συγγενική σε αυτήν επιγραφή ανακαλύφθηκε πρόσφατα σε λίθινο αγγείο προερχόμενο από το Ιερό Κορυφής του Αγ. Γεωργίου στο Βουνό, πάνω από το μινωικό οικισμό και λιμάνι στο Καστρί των Κυθήρων και όντας σε οπτική επαφή με την Κρήτη. Σε αυτήν κανείς διαβάζει DA-MA-TE (KY Za 2), που αποτελεί άλλη μια αναφορά προς τη Μεγάλη Μητέρα της Μινωικής Κρήτης. Το ενεπίγραφο αγγείο των Κυθήρων επίσης ομοιάζει με το ενεπίγραφο ….. από τον Τρούλο Αρχανών (TL Za 1).

Η Μητέρα Θεά της Μινωικής Κρήτης προς την οποία προσφέρονταν διάφορα αφιερώματα στο ιερό Σπήλαιο του Αρκαλοχωρίου, συνέχισε να λατρεύεται ακόμη και μετά την καταστροφή της οροφής του Σπηλαίου, πάνω από τη νότια είσοδό του. Ο λόφος ήταν ήδη σε χρήση από τη Νεολιθική εποχή και συνέχισε να είναι κατά τη μινωική, ελληνορωμαϊκή και ελληνιστική περίοδο, μέχρι σήμερα ως χώρος κατοίκησης και λατρείας.

Bibliography/Βιβλιογραφια

  • Ν.Κ.Μπουφίδης, “Επιγραφές από το Αρκαλοχώρι”, Αρχαιολογική Εφημερίς 1952/53 (1954) 61-74.
  • L.Godart et J.-P.Olivier, Recueil des Inscriptions en Lineaire A, GORILA 4, 1982, 142-143. (AR Zf 1 Boston Museum 58.1009 and AR Zf 2 Heraklion Museum 626).
  • I.Sakellarakis et J.-P.Olivier, “Une vase en Pierre avec inscription en Lineaire A du Sanctuaire de sommet Minoan de Cythere”, Bulletin de Correspondance Hellenique 118, 1994, 343-351. (KY Za 2).
  • G.Owens, “New Evidence for Minoan ‘Demeter’”, Kadmos 35:2, 1996, 172-175.
  • From the Land of the Labyrinth, Minoan Crete, 3000-1100 B.C., Alexander S.Onassis Public Benefit Foundation, USA, in collaboration with the Hellenic Ministry of Culture and Archaeological Museums of Crete, 2008.

Illustrations/Εικονες

  • Minoan Linear A Inscription
  • Linear A Inscription, I-DA-MA-TE
  • Linear A Inscription from Troulos, Archanes TL Za 1
  • Linear A Inscription on Gold Ring, Knossos KN Zf 13
Dr. Gareth Owens, ogareth@admin.teicrete.gr
DAIDALIKA - Scripts and Languages of Minoan and Mycenaean Crete (c.2000-1200 B.C.) www.teicrete.gr/daidalika