LABYRINTH

Labyrinth = The place of the double axe = The Cave of Arkalochori?

The word Labyrinth literally means “The Place of the Double Axe”. Labrys is the feminine Pre-Hellenic Indo-European Minoan word for “Double Axe”, and was the Lydian word for axe according to Plutarch.

The Pre-Hellenic Indo-European ending -inthos, is found both sides of the Aegean Sea, and means “Place of”. Thus Labyrinth came to mean the “House of the Double Axe” as a sign of authority, similar perhaps to the Carian deity Labraundos, later identified as Zeus with the Double-Axe. The Labyrinth was originally known in Egypt, on Crete and at Miletos in Asia Minor, while there are also references to caves with built labyrinths within them.

Labyrinth has come to mean a maze, after the mythological one constructed by Daidalos where Theseus with the aid of Ariadne killed the Minotaur. That Labyrinth may well have been the Palace of Knossos itself, in the Mycenaean period, as indeed suggested by Arthur Evans following the pioneering excavations of Minos Kalokairinos, due to the frequent Double Axe Mason’s Marks engraved on its walls.

At Mycenaean Knossos, Potnia, the “Lady of the Labyrinth”, found in Linear B as da-pu2-ri-to-jo po-ti-ni-ja (KN Gg 702 line 2) was offered an amphora of honey (me-ri), a similar offering is attested to da-da-re-jo-de (KN Fp1+31 line 3) meaning to the Daidaleion, “Sanctuary of Daidalos”, who received quantities of oil.

Labyrinth is a word connected with Minoan Crete, usually found in the masculine, but in the Mesara in South Crete near Phaistos interestingly found in the feminine just like Korinthos and Zominthos.

The Labyrinthos as the “Place of the Double Axe”, may indeed be located neither at Knossos in the North, nor near Phaistos in the South, but perhaps rather at the Cave of Arkalochori on the hill of Profitis Ilias which dominates the rich agricultural plain of Pediadha of Central Crete, between the Peak Sanctuaries of Iouktas and Kophinas and between the Holy Mountains of Dikte and Ida.

Mount Iouktas is the Head of Minoan Crete and it is here tentatively proposed that Arkalochori Cave is the Heart and indeed the Labyrinth of Minoan Crete, since hundred of votive double axes were found there.

ΛΑΒΥΡΙΝΘΟΣ

Λαβύρινθος = Ο Τόπος του Διπλού Πελέκυ = Σπήλαιο Αρκαλοχωρίου;

Η λέξη «Λαβύρινθος» επί της ουσίας σημαίνει: «ο τόπος του Διπλού Πέλεκυ». «Λάβρυς» είναι η προελληνική, ινδοευρωπαϊκή μινωική λέξη, γένους θηλυκού, για το «διπλό πέλεκυ», ενώ σύμφωνα με τον Πλούταρχο είναι η λυδική λέξη για τον πέλεκυ.

Η προελληνική, ινδοευρωπαϊκή κατάληξη –νθος εμφανίζεται και στις δύο πλευρές του Αιγαίου και σημαίνει «ο τόπος του…». Κατ΄ επέκταση «Λαβύρινθος» σημαίνει : «οικία του διπλού πέλεκυ» ως σύμβολο εξουσίας, όπως ενδεχομένως για τους Κάρες σήμαινε η θεότητα Ζεὺς Λάβρανδος που αργότερα ταυτίστηκε με το Δία που κρατούσε το διπλό πέλεκυ. Ο Λαβύρινθος έγινε αρχικά γνωστός στην Αίγυπτο, την Κρήτη και τη Μίλητο της Μικράς Ασίας, ενώ υπάρχουν και αναφορές για σπήλαια με «κτιστούς λαβύρινθους» μέσα σε αυτά.

Η λέξη λαβύρινθος κατέληξε να σημαίνει «δαιδαλώδης κατασκευή», κατ’ αντιστοιχία με αυτήν του ανακτόρου της Κνωσού που σχεδιάστηκε από το μυθικό Δαίδαλο, όπου ο Θησέας με συνεργό του την Αριάδνη κατόρθωσαν να κόψουν το «νήμα» της ζωής του Μινώταυρου. Κατά μια εκδοχή το ίδιο το ανάκτορο της Κνωσού μπορεί να ήταν ο Λαβύρινθος, κατά τη μυκηναϊκή περίοδο, όπως άλλωστε προτάθηκε από τον Άρθουρ Έβανς, τον συνεχιστή του Μίνωα Καλοκαιρινού, λόγω της συχνής παρουσίας του Διπλού πέλεκυ που είχε χαραχθεί στους τοίχους του, ως σύμβολα τεκτόνων.

Στη μυκηναϊκή Κνωσό, η Πότνια, η «Κυρία του Λαβύρινθου» αναφέρεται στη Γραμμική Β γραφή ως da-pu2-ri-to-jo po-ti-ni-ja (KN Gg 702 δεύτερη σειρά) και σε αυτήν προσφέρονται ένας αμφορέας με μέλι (me-ri). Παρόμοια προσφορά αναφέρεται στην da-da-re-jo-de (KN Fp1+31 τρίτη σειρά), δηλαδή στο «Ιερό του Δαίδαλου» μόνο που σε αυτήν την περίπτωση το μέλι αντικαθίσταται από λάδι.

Η λέξη Λαβύρινθος είναι μια λέξη που συνδέεται άρρηκτα με τη Μινωική Κρήτη. Η λέξη είναι συνήθως γένους αρσενικού, αλλά στη Μεσαρά, στη νότια Κρήτη κοντά στη Φαιστό, συναντάται σε γένος θηλυκό όπως είναι η Κόρινθος και η Ζώμινθος.

Ο Λαβύρινθος, ως «ο Τόπος του διπλού πέλεκυ», δεν μπορεί να ταυτιστεί ούτε με την Κνωσό, στα βόρεια, ούτε με τη Φαιστό στα νότια, αλλά περισσότερο θα μπορούσε κανείς να δει τη συσχέτισή της με το ίδιο το Σπήλαιο του Αρκαλοχωρίου, πάνω από την πλούσια και εύφορη Πεδιάδα στην Κεντρική Κρήτη, στο λόφο του Προφήτη Ηλία, μεταξύ του Ιερού Κορυφής του Γιούκτα και αυτό του Κόφινα και ενδιάμεσα των ιερών βουνών Δίκτη και Ίδα.

Ο Γιούκτας αποτελεί, θα λέγαμε μεταφορικά, την κεφαλή της μινωικής Κρήτης και θα πρότεινα στο σημείο αυτό, το Σπήλαιο του Αρκαλοχωρίου να είναι η καρδιά της και πιο συγκεκριμένα ο Λαβύρινθος της μινωικής Κρήτης μια που εκεί εντοπίστηκαν εκατοντάδες αναθηματικοί διπλοί πέλεκεις.


Labyrinth Graffiti, Back of Linear B tablet Pylos PY Cn 1287 c.1200 B.C. Double Axe Mason’s Mark Knossos da-da-re-jo-de, to the Shrine of Daidalos from Knossos KN Fp 1+31 line 3 c.1400 B.C. da-pu2-ri-to-jo po-ti-ni-ja, Potnia/Lady of the Labyrinth from Knossos KN Gg 702 line 2 c.1400 B.C.