Arkalochori Axe

The "Cretan Hieroglyphic" inscription from Arkalochori

One of the hundreds of bronze double axes collected by Spyridon Marinatos from the Cave at Arkalochori, on the hill of Profitis Hlias, has 15 signs in the Minoan “Cretan Hieroglyphic” script. It is probably dated to the 17th century B.C., after the destruction of the First Palaces c.1700 B.C. and before the eruption of Thera c.1625.

There is also a related inscription on the Malia Stone Block consisting of another 15 signs in the Minoan “Cretan Hieroglyphic” script, published by Fernand Chapouthier, which along with the Arkalochori Metal Axe both serve as an epigraphic bridge between the (in)famous Phaistos Disk and the c.330 inscriptions in the Minoan “Cretan Hieroglyphic” script. All three Minoan inscriptions, the Arkalochori Metal Axe (AMA), the Malia Stone Block (MSB) and the Phaistos Disk (PhD) would seem to be approximately contemporary in date, i.e, from the 17th century B.C.

The inscription on the “Cretan Hieroglyphic” Axe from Arkalochori may possibly start with a Vowel plus –DA- (I-DA-/A-DA-?) perhaps a reference to the Mother Goddess of Minoan Crete I-DA-MA-TE who was worshipped here, between Iouktas to the North, Kophinas to the South, Dikte to the East and Ida to the West.

This Minoan inscription is from the Cave of Arkalochori which seems to have been religious in use from the Pre-Palatial Period and was sacred to the Mother Goddess who was offered votive double axes and swords, including one over one metre in length, the longest votive sword in Europe.

Η Λάβρυς του Αρκαλοχωρίου

Η Επιγραφη σε "Κρητικα Ιερογλυφικα" Απο Το Αρκαλοχωρι

Ένας από τους εκατοντάδες χάλκινους διπλούς πέλεκεις που συλλέχθησαν από τον Σπύρο Μαρινάτο, από το Σπήλαιο του Αρκαλοχωρίου φέρει εγχάρακτα δεκαπέντε σημεία σε «Κρητική Ιερογλυφική» γραφή. Πιθανόν να χρονολογείται στα 17ο αι. π.Χ., μετά δηλαδή την καταστροφή των Πρώτων Ανακτόρων (1700 π.Χ.) και πριν την έκρηξη του ηφαιστείου της Θήρας (1625 π.Χ).

Παρόμοια επιγραφή συναντάται στα Μάλια και πιο συγκεκριμένα πάνω στη λίθινη τράπεζα προσφορών, αποτελούμενη από δεκαπέντε επίσης σημεία στην ίδια γραφή και δημοσιευμένα από τον Fernand Chapouthier. Οι δύο αυτές επιγραφές αποτελούν από κοινού μια επιγραφική «γέφυρα» μεταξύ του γνωστού Δίσκου της Φαιστού και των τριακοσίων τριάντα περίπου επιγραφών σε «Κρητικά Ιερογλυφικά». Και οι τρεις μαζί επιγραφές, δηλαδή ο χάλκινος πέλεκυς του Αρκαλοχωρίου, η λίθινη τράπεζα προσφορών και ο δίσκος της Φαιστού χρονολογούνται περίπου την ίδια περίοδο, δηλαδή το 17ο αι. π.Χ.

Η επιγραφή του Αρκαλοχωρίου πιθανόν να αρχίζει με φωνήεν και να έχει ως εξής: Φωνήεν + –DA- (I-DA-/A-DA-?), ίσως μια αναφορά στη Μεγάλη Μητέρα της Μινωικής Κρήτης I-DA-MA-TE που λατρευόταν στο Σπήλαιο. Γεωγραφικά σχετίζεται με το Γιούκτα στα βόρεια, τον Κόφινα στα νότια, τη Δίκτη στα ανατολικά και την Ίδα στα δυτικά.

Η συγκεκριμένη επιγραφή του Αρκαλοχωρίου, που ως θρησκευτικός χώρος ήταν σε χρήση από την Προ-ανακτορική περίοδο, δηλώνει τη λατρεία προς τη Μητέρα Θεά προς την οποία γίνονταν προσφορές λατρευτικών διπλών πελέκεων και ξιφών. Ένα από αυτά ήταν μεγαλύτερο του ενός μέτρου, το μεγαλύτερο σε μέγεθος λατρευτικός ξίφος, μέχρι τα τώρα, στην Ευρώπη.


Arkalochori Metal Axe with "Cretan Hieroglyphic" Inscription Malia Stone Block with "Cretan Hieroglyphic" Inscription Phaistos Disk Side A Phaistos Disk Side B