Michael Ventris O.B.E.

1922-1956

Architect, Decipherer of Linear B

Michael Ventris, naturally linguistically talented, trained and worked as a successful architect. He basically deciphered Linear B in his spare time from 1950-1952 and on the 1st of June 1952 asked “Are the Knossos and Pylos tablets written in Greek?” Thus Linear B was deciphered and demonstrated to record Mycenaean Greek some 500-700 years before Homer. The results of Michael Ventris’ decipherment were jointly published with John Chadwick in an article and reference work, 1953 and 1956 respectively. The Times newspaper (25/6/53) described the decipherment of Linear B as the “Everest of Greek Archaeology” and the decipherment was dramatically confirmed by the famous Tripod Tablet from Pylos. For an account of the fascinating but tragically short life of Michael Ventris and his brilliant decipherment of Linear B see John Chadwick, “The Decipherment of Linear B”, 2nd ed. 1960, and Andrew Robinson, “The Man who Deciphered Linear B, the Story of Michael Ventris”, 2002.

Μάικλ Βέντρις

1922-1956

Αρχιτέκτονας, Αποκρυπτογράφος της Γραμμικής Β

O Μάικλ Βέντρις, με φυσική κλίση και ταλέντο στις γλώσσες, εργάζεται ως αρχιτέκτονας. Τον ελεύθερο χρόνο του αποκρυπτογραφεί τη Γραμμική Γραφή Β από το 1950-1952 και την 1η Ιουνίου του 1952 διερωτάται: «Είναι οι πινακίδες της Κνωσού και της Πύλου γραμμένες σε ελληνική γλώσσα;». Έτσι η Γραμμική Β αποκρυπτογραφείται και αναγνωρίζεται ως η γραφή που καταγράφει τη Μυκηναϊκή ελληνική γλώσσα 500 με 700 χρόνια πριν από τον Όμηρο. Τα αποτελέσματα της αποκρυπτογράφησης δημοσιεύονται από κοινού με το Τζων Τσάντγουικ σε ένα άρθρο και σε σχετική εργασία το 1953 και το 1956 αντίστοιχα. Η εφημερίδα Times στο φύλλο της 25/6/1953 περιγράφει την αποκρυπτογράφηση της Γραμμικής Β ως το «Έβερεστ της Ελληνικής Αρχαιολογίας» και η αποκρυπτογράφηση επιβεβαιώνεται με τον πιο ξεκάθαρο τρόπο από την γνωστή πινακίδα με τον τρίποδα από την Πύλο. Για έναν απολογισμό της ενδιαφέρουσας και συγχρόνως τραγικής και σύντομης ζωής του Μάικλ Βέντρις, όπως και της σημαντικής αποκρυπτογράφησης της Γραμμικής Β, έχουν εκδοθεί δυο βιβλία: John Chadwick “The Decipherment of Linear B” 2nd ed. 1960 και Andrew Robinson, “The Man who Deciphered Linear B, the story of Michael Ventris”, 2002.