The centre of Minoan civilisation and capital of Minoan Crete lay 5km south of Heraklion. Knossos flourished for approximately two thousand years. It had large palace buildings, extensive workshop installations and luxurious rock-cut cave and tholos tombs. As a major centre of trade and the economy, Knossos maintained ties with the majority of cities in the Eastern Mediterranean. Wealth accumulation and the advancement of an urban lifestyle were the hallmarks of this zenith, which began circa 2000 BC and was typified by magnificent monumental buildings and a complex social structure.

The major centres of Minoan civilisation were located near the coast in Central, East and South Crete. These included sites at Phaistos, Malia and Zakros, where the unearthing of imposing palaces testifies to significant growth and development.

Minoan Crete constitutes the first literate civilization of Europe and the beginning of European recorded history. In 1878, Minos Kalokairinos carried out pioneering excavations in the West Wing of the Palace of Knossos and discovered the first Linear B tablet. In the first month of excavations at Knossos in 1900, Arthur Evans discovered 3 Bronze Age Scripts, Minoan "Cretan Hieroglyphic" and Linear A, and Mycenaean Linear B, thus bringing Minoan and Mycenaean Crete into the historical period. These three scripts were syllabic in nature and were used for both administrative and religious purposes.

The rulers, priests, scribes and bureaucrats of Knossos used these writing systems for approximately 800 years to keep tax archives, to list personnel and agricultural products and to record religious offerings. The decipherment of Mycenaean Linear B in 1952 by Michael Ventris added 7 centuries to the history of the Hellenic language. Using Linear B it is possible to begin to approach an understanding of the Minoan script and language.


To σημαντικότερο κέντρο του μινωικού πολιτισμού και πρωτεύουσα της Μινωικής Κρήτης βρίσκεται 5 χιλιόμετρα νότια από το Ηράκλειο. Η Κνωσός ακμάζει για 2000, περίπου, χρόνια. Έχει μεγάλα ανακτορικά κτίρια, σημαντικές βιοτεχνικές εγκαταστάσεις και πλούσιους σπηλαιώδεις και θαλαμωτούς λαξευτούς τάφους. Μεγάλο οικονομικό και εμπορικό κέντρο, η Κνωσός διατηρεί σχέσεις με τις περισσότερες πόλεις της Ανατολικής Μεσογείου. Χαρακτηριστικό γνώρισμα της εποχής της ακμής της, που ξεκινά από το 2000 π.Χ. περίπου, είναι η συγκέντρωση πλούτου και η ανάπτυξη αστικού βίου, που χαρακτηρίζεται από τα εξαιρετικά και μνημειώδη οικοδομήματα και τη σύνθετη οργάνωση της κοινωνίας της.

Τα μεγάλα κέντρα του μινωικού πολιτισμού βρίσκονται κοντά στις ακτές του κεντρικού, ανατολικού και νότιου τμήματος της Κρήτης. Σημαντικά κέντρα της εποχής είναι η Φαιστός, τα σημερινά Μάλια και η Ζάκρος. Σε αυτά έχουν βρεθεί επιβλητικά ανάκτορα, γεγονός που δείχνει και τη σημαντική τους ανάπτυξη.

H γραφή και επομένως η καταγραφή της ιστορίας στον ευρωπαϊκό χώρο εμφανίζεται για πρώτη φορά στη μινωική Κρήτη. Το 1878 ο Μίνως Καλοκαιρινός διεξάγει τις πρώτες ανασκαφές στη Δυτική Πτέρυγα των Ανακτόρων της Κνωσού, ανακαλύπτοντας μεταξύ άλλων και την πρώτη πινακίδα σε Γραμμική Β Γραφή. Από τον πρώτο ήδη μήνα των ανασκαφών του στα ανάκτορα της Κνωσού ο ΄Αρθουρ Έβανς ανακάλυψε τα τρία είδη γραφής: την «Κρητική Ιερογλυφική», τη Μινωική Γραμμική Α και τη Μυκηναϊκή Γραμμική Β, εισάγοντας έτσι τη μινωική και τη μυκηναϊκή Κρήτη στο χώρο της ιστορίας. Οι τρεις αυτές γραφές, που ήταν συλλαβικές, χρησιμοποιήθηκαν για διοικητικούς και θρησκευτικούς σκοπούς.

Οι βασιλείς, οι ιερείς, οι γραφείς και οι διοικητικοί υπάλληλοι της Κνωσού χρησιμοποίησαν τα συστήματα αυτά για περίπου 800 χρόνια, προκειμένου να καταγράψουν οικονομικά στοιχεία, καταλόγους προσωπικού, αγροτικά προϊόντα, θρησκευτικές προσφορές. Η αποκρυπτογράφηση της Γραμμικής Β από τον Μάικλ Βέντρις το 1952 διεύρυνε την ιστορία της ελληνικής γλώσσας κατά 7 περίπου αιώνες. Με τις γνωστές φωνητικές αξίες της Γραμμικής Β θεωρείται εφικτή η προσέγγιση και κατανόηση της Γραμμικής Α.

Knossos - West court Knossos - Propylaia Knossos Knossos - Hall of the double axes Knossos - Throne room Dolphin Frecso Pithoi